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Voyage dans le Lot: Le Gouffre de Padirac !

Après Rocamadour, direction le Gouffre de Padirac. Un lieu incontournable. Toujours en Vallée de la Dordogne.
Découvert en 1889 par Martel, nous descendons dans les entrailles de la terre à une profondeur de 103 mètres.

Martel

Edouard-Alfred Martel

 » Nul être humain ne nous a précédé dans ces profondeurs, nul ne sait où nous allons ni ce que nous voyons, rien d’aussi étrangement beau ne s’est jamais présenté à nos yeux, ensemble et spontanément nous nous posons la même question réciproque : est- ce que nous ne rêvons pas ? » Edouard-Alfred Martel.

Le Gouffre de Padirac est classé premier site du patrimoine souterrain français, considéré comme l’une des plus grandes curiosités géologiques de France.

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la Grande Pendeloque.

La descente est impressionnante, on arrive sur une première plate-forme d’où l’on voit la cavité naturelle d’un diamètre de 33 mètres.

Gouffre de Padirac

Pour accéder à la rivière, on emprunte 3 ascenseurs, mais pour ceux qui le désirent un escalier d’inspiration Eiffel, pour commencer. 208 marches sur les 560.
La roche est sculptée et polie par des siècles d’érosion.
On arrive ensuite à un embarcadère, où l’on prend place dans des barques par groupe de 11 personnes.
Comment ne pas être émerveillé par ce que l’on découvre. La rivière profonde au départ de 50 centimètres se transforme en un lac de 4 mètres de profondeur.
Çe lac est appelé Lac de la Pluie.
Nous continuons notre balade, et apparaît devant nous’ une stalactite, majestueuse du haut de ses 60 mètres de longueur : la Grande Pendeloque.
Les larmes de pluie qui coulent le long de la paroi viennent se noyer dans le lac.

Le Lac

Le Lac de la Pluie

Le Lac de la Pluie

Le Lac de la Pluie

Nous devons continuer notre chemin à pied, en entrant plus profondément dans les entrailles ne la terre, pour arriver au Grand Dôme, véritable cathédrale souterraine de 94 mètres de hauteur.
Pas de vie, celle-ci s’est figée et nous offre des fleurs de calcaire ruisselant, des bénitiers d’albâtre, des piles d’assiettes, des drapés, de la dentelle, des stalactites et des stalagmites.
Puis en redescendant de cette salle, on plonge sur la Grande Colonne. Un stalactite spectaculaire de 75 mètres de hauteur.

Le Gouffre de Padirac attire environ 450 000 visiteurs par an.

Gouffre de Padirac
Gouffre de Padirac

Dates clés :
– 1ère descente par Edouard-Alfred Martel le 9 juillet 1889
– date de début des travaux : avril 1898
-1er visiteur touriste : 1er novembre 1898
-date d’inauguration Officielle en présence du Ministre de l’Instruction Publique : 10 avril 1899

VISITER LE GOUFFRE DE PADIRAC
– distance du parcours: 2200 m dont 1km en barque
– parcours libre : 800 m
– nombre de barques : 30
– profondeur de la rivière : de 50 cm à 6 m
– nombre de km de rivière : 20 km
-température à l’intérieur de la grotte : 13°c
– température de l’eau : 12°c
– taux d’humidité : 98%
– temps de la visite : 1h30 environ

Gouffre de Padirac
Gouffre de Padirac

LES SITES :

Gouffre de Padirac

Office Tourisme du Lot

Office Tourisme Vallée Dordogne-Rocamadour

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