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La distillerie Louis Roque: une histoire de famille !

Si vous avez la chance l’aller à Souillac dans le Lot, une étape obligée, visiter la Distillerie Louis Roque.

Depuis près d’un siècle « La Vieille Prune » fleuron de la maison, distille son goût unique, ses parfums subtils et sa longueur en bouche, sous la surveillance d’un personnel avant tout soucieux de la satisfaction du travail bien fait.

La distillerie

La distillerie

Quand on franchit la porte de la distillerie, on arrive dans une salle musée où l’on voit divers alambics.

La salle musée

La salle musée

C’est à Souillac, au creux d’une plaine baignée par la Dordogne, que Louis Roque (3ème du nom) s’installe en 1905.
Depuis, les recettes ancestrales, fruit d’un travail appliqué, sont jalousement gardées et transmis au sein de la famille depuis cinq générations.
Ce n’est pas un grande entreprise industrielle, mais un entreprise artisanale, 13 personnes y travaillent.
Tout est fait à la main, mise en bouteille, l’embouchonnage, l’encapsulage à la cire, le collage des étiquettes…

Encapsulage à la cire

Encapsulage à la cire

Etiquetage

Etiquetage

Encapsulage

Encapsulage

Pour ce faire, il faut la matière première : la prune.

Celle-ci vient de la région d’Agen où l’ensoleillement est satisfaisant. On sélectionne plus de quatre variétés dont la quetsche et la mirabelle.

1ère étape : La fermentation.

Les fruits sont mis en cuve puis brassés ( les noyaux demeurant toujours entiers). Tassé sous leur propre poids, ils forment une masse pâteuse d’où suinte un jus sucré et parfumé.

Les cuves en chêne.

Les cuves en chêne.

Les cuves

Les cuves

Les levures étant capricieuses, il est impératif de surveiller attentivement le déroulement de la fermentation. Une fois celle-ci terminée, les cuves sont fermées hermétiquement jusqu’à la distillation sur place.

2ème étape : la distillation.

Celle-ci s’effectue selon des procédés traditionnels dans des alambics en cuivre chauffés au bain-marie.

Les alambics

Les alambics

Au cours de la distillation l’eau-de-vie est séparée en trois partie, la tête, le cœur et la queue.
Seul le cœur est conservé. La tête et la queue seront distillées séparément.

3ème étape avant la mise en bouteille : Le vieillissement en fût de chêne.

Fûts de chêne

Fûts de chêne

Les eaux-de-vie à 50° sont stockées dans les chais par variétés de 350 litre.
Elles sont ensuite assemblées et transvasées méticuleusement dans des foudres de 2500 litres, réduites à 42° et conservés dans les fût, dans la pénombre et le silence.

Cet assemblage, effectué selon un secret transmis au sein de la famille depuis 5 générations donne à « La Vieille Prune » son caractère unique, sa longueur en bouche et son parfum inimitable.

Mais la distillerie Louis Roque, c’est aussi de nombreux autres produits (voir ceux-ci sur le site) que l’on peut trouver chez de très bons cavistes, et à Paris, au Bon Marché ou aux Galeries Lafayette.

La-Vieille-Prune

Pour la fête des pères, une bouteille de « La Vieille Prune » sera, j’en suis certain un cadeau très apprécié.

LE SITE: La Vieille Prune

A consommer bien sûr avec modération.

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